Neuigkeiten zu den bis zu 4500 Jahre alten Kanus aus dem Mendota See

Im Jahr 2021 entdeckte Tamara Thomsen, eine Meeresarchäologin der Wisconsin Historical Society, im Mendota See in Madison, USA, einen teilweise verdeckten Einbaum. Nach der Entdeckung identifizierten Archäologen ein zweites Kanu. Dies führte in den Jahren 2021 und 2022 zu einem bahnbrechenden Bergungsprojekt.

Detail Kanu aus dem Mendota See

Jetzt haben Forscher mindestens zehn weitere Kanus identifiziert – möglicherweise bis zu elf Kanus, worüber weitere Analysen der Holzfragmente Aufschluss geben werden –, darunter auch die beiden zuvor geborgenen Kanus. Archäologen vermuten, dass die Kanus möglicherweise absichtlich im Wasser versteckt wurden, um ein Einfrieren und Verziehen in den Wintermonaten zu verhindern, und später im Laufe der Zeit durch Naturgewalten verschüttet wurden. Die Kanus vom Mendota See konzentrieren sich entlang einer etwa 240 Meter langen, wahrscheinlich alten Uferlinie, die im Laufe der Zeit aufgrund von Umweltveränderungen überschwemmt wurde. Thomsen hat von jedem Kanu eine kleine physische Probe für die Kohlenstoffdatierung, Holzartanalyse und weitere Forschungen geborgen.

Die Wisconsin Historical Society erforscht in Zusammenarbeit mit Native Nations das Unterwassergebiet neben dem Kanuversteck, da die Entdeckung der zusätzlichen Kanus die Existenz einer versunkenen Siedlung der Native Nations untermauert, die dieses Gebiet seit Jahrtausenden ihr Zuhause nennen. Eine vom USDA Forest Products Laboratory durchgeführte Holzartenanalyse ergab, dass sich die zur Herstellung der Kanus verwendeten Bäume im Laufe der Jahre veränderten, was auf Umweltveränderungen hindeutet, die sich auf die Zusammensetzung des Waldes auswirkten. Für den Bau der Einbäume wurden Ulme, Esche, Weißeiche, Pappel und Roteiche verwendet, was Aufschluss darüber gibt, welche Baumarten zu verschiedenen Zeitpunkten als Baumaterial verfügbar waren. Die Harthölzer der spätarchaischen und Woodland-Periode – Ulme, Esche, Pappel und Weißeiche – sind für die Holzverarbeitung eine Herausforderung, und ihre Verwendung für Einbäume zeugt auch von den fortgeschrittenen Fähigkeiten und der Handwerkskunst der frühen Kanubauer.

Die Ergebnisse der Radiokarbon-Datierung zeigten, dass das älteste Kanu im Versteck des Mendota Sees etwa 4.500 Jahre alt ist und aus Ulmenholz gefertigt ist. Die vier ältesten Kanus stammen aus der spätarchaischen Zeit, zwei der Kanus aus der mittleren Woodland-Zeit und bis zu vier Kanus aus der späten Woodland-Zeit. Das jüngste Kanu ist etwa 800 Jahre alt, stammt aus der Oneota-Zeit, ist aus Rot-Eiche gefertigt und stammt aus der Zeit um 1250 n. Chr. 

Die neu entdeckten Kanus verbleiben im Mendota See

Die neu entdeckten Kanus werden aufgrund ihres fragilen Zustands nicht geborgen. Meeresarchäologen der Wisconsin Historical Society dokumentieren jedoch die Fundstätte und die noch immer im Lake Mendota versunkenen Kanus umfassend, nehmen Unterwasservideos auf und machen Fotos der Kanus vor Ort.

Während die Forschungen an der Kanu-Fundstelle am Lake Mendota weitergehen, verbleiben die beiden geborgenen Kanus im sicheren Lager der Wisconsin Historical Society in der State Archive Preservation Facility in Madison, wo sie einem Konservierungsprozess unterzogen werden, bei dem Polyethylenglykol (PEG) zur Stabilisierung des Holzes verwendet wird. Die Behandlung dauert mehrere Jahre; sie begann im Februar 2024 und wird voraussichtlich 2026 abgeschlossen sein. Sobald der PEG-Antrag abgeschlossen ist, werden die Kanus zur Texas A&M University transportiert, wo sie einem Gefriertrocknungsprozess unterzogen werden, der die Kanus in eine stabile, solide Struktur bringt, die für die öffentliche Ausstellung geeignet ist.

Pressemeldung der Wisconsin Historical Society

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