Ägyptische Pyramiden entlang eines lange verschollenen Nilarms gebaut

31 Pyramiden in Ägypten, darunter der Pyramidenkomplex von Gizeh, könnten ursprünglich entlang eines 64 km langen Nilarms errichtet worden sein, der seit langem unter Ackerland und Wüste begraben ist. Die Ergebnisse, die in der Zeitschrift Communications Earth & Environment veröffentlicht wurden, könnten erklären, warum die Pyramiden in einem schmalen, unwirtlichen Wüstenstreifen konzentriert sind.

Pyramiden am verlandeten Flussarm des Nils, Karte
Der Wasserlauf des antiken Ahramat-Zweigs grenzt an eine Vielzahl von Pyramiden aus dem Alten Reich bis zur Zweiten Zwischenzeit. CREDIT Eman Ghoneim

Die ägyptischen Pyramidenfelder zwischen Gizeh und Lisht, die über einen Zeitraum von fast 1.000 Jahren, beginnend vor etwa 4.700 Jahren, erbaut wurden, befinden sich heute am Rande der unwirtlichen westlichen Wüste, einem Teil der Sahara. Die Sedimentablagerungen deuten darauf hin, dass der Nil früher einen viel höheren Abfluss hatte und sich der Fluss an einigen Stellen in mehrere Arme aufspaltete. Forscher haben bereits spekuliert, dass einer dieser Arme an den Pyramidenfeldern vorbeigeflossen sein könnte, was sich jedoch nicht bestätigt hat.

Analyse von Satellitenbildern, geophysikalischen Untersuchungen und Sedimentkernen

Eman Ghoneim und seine Kollegen analysierten Satellitenbilder, um die mögliche Lage eines ehemaligen Flussarms zu bestimmen, der an den Ausläufern des westlichen Wüstenplateaus in unmittelbarer Nähe der Pyramidenfelder verläuft. Mit Hilfe von geophysikalischen Untersuchungen und Sedimentkernen bestätigten sie dann das Vorhandensein von Flusssedimenten und alten Kanälen unter der heutigen Landoberfläche, was auf die Existenz eines ehemaligen Flussarms hindeutet, dem sie den Namen „Ahramat“ (arabisch für „Pyramiden“) geben wollen. Die Autoren vermuten, dass eine erhöhte Akkumulation von verwehtem Sand in Verbindung mit einer großen Dürre, die vor etwa 4200 Jahren begann, einer der Gründe für die Verlagerung des Flussarms nach Osten und seine endgültige Verlandung sein könnte.

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Diese Entdeckung könnte erklären, warum sich die Pyramidenfelder entlang dieses Wüstenstreifens in der Nähe der altägyptischen Hauptstadt Memphis konzentrieren, da sie zur Zeit ihrer Errichtung über den Flussarm leicht erreichbar gewesen wären. Darüber hinaus fanden die Autoren heraus, dass viele der Pyramiden Dammwege hatten, die an den vermuteten Ufern des Ahramat-Zweigs endeten, was sie als Beweis dafür werten, dass der Fluss für den Transport von Baumaterial genutzt wurde.

Die Ergebnisse unterstreichen die Bedeutung des Nils als Autobahn und kulturelle Verkehrsader für die alten Ägypter und zeigen, wie die menschliche Gesellschaft in der Vergangenheit von Umweltveränderungen beeinflusst wurde, so die Autoren. Zukünftige Forschungen, um weitere verschwundene Nilarme zu finden, könnten dazu beitragen, archäologische Ausgrabungen entlang der Ufer zu priorisieren und das kulturelle Erbe Ägyptens zu schützen, fügen sie hinzu.

Meldung bei EurekAlert

Originalpublikation:

Ghoneim, E., Ralph, T.J., Onstine, S. et al. The Egyptian pyramid chain was built along the now abandoned Ahramat Nile Branch. Commun Earth Environ 5, 233 (2024). https://doi.org/10.1038/s43247-024-01379-7

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