Ägyptische Grabstätte mit zehn Krokodilmumien entdeckt

Spanische Archäologen haben in Qubbet el-Hawa im Süden Ägyptens eine ungewöhnliche Entdeckung gemacht: ein noch ungestörtes Grab mit zehn Krokodilmumien. Archäologen des Königlichen Belgischen Instituts für Naturwissenschaften konnten die Mumien nun untersuchen und kamen zu erstaunlichen Ergebnissen. Ein außergewöhnlicher Fund“, sagt die Archäozoologin Bea De Cupere (RBINS). Die alten Ägypter opferten Krokodile bei Ritualen für ihren Gott Sobek.

Die Forscher Bea De Cupere und Wim Van Neer vom Königlichen Belgischen Institut für Naturwissenschaften messen und untersuchen die Exemplare vor Ort (Foto: Patricia Mora Riudavets).

Im Jahr 2019 entdeckten Archäologen der Universität von Jaén in Qubbet el-Hawa, einer Stätte in der Nähe der Stadt Assuan im Süden Ägyptens, ein Grab mit Krokodilmumien. Das kleine Felsengrab enthielt fünf Skelette und fünf Schädel von großen Krokodilen. Es liegt neben sechs weiteren Gräbern, in denen Würdenträger der Region beigesetzt wurden. Sie stammen alle aus der vorptolemäischen Zeit, vor 304 v. Chr.

Ausgrabungen in Qubbet el-Hawa durch Archäologen der Universität von Jaén (Foto: Patricia Mora Riudavets).

Die Krokodile wurden möglicherweise bei Ritualen für den ägyptischen Gott Sobek verwendet, den Gott des Wassers und der Fruchtbarkeit, der oft mit einem Krokodilkopf dargestellt wird. Das nur 50 Kilometer entfernte Kom Ombo war ein wichtiges Zentrum der Krokodilverehrung.

In Ägypten sind mehr als 20 Grabstätten mit Krokodilmumien bekannt, aber 10 gut erhaltene Krokodilmumien zusammen in einem ungestörten Grab zu finden, ist außergewöhnlich“, sagt Bea De Cupere. ‚Von den meisten Mumien, die von Museen im späten 19. und frühen 20. Jahrhundert gesammelt wurden, oft Schlüpflinge, wissen wir nicht genau, woher sie stammen.‘

Die Archäologen in Qubbet el-Hawa fanden Spuren von Leinen, Palmblättern und Seilen, die mit einigen der Krokodile in Verbindung gebracht wurden, was darauf hindeutet, dass sie einst eingewickelt worden waren. Die Leinenbinden müssen jedoch verrottet sein, und die Krokodile waren nicht mit großen Mengen von Pech oder Bitumen bedeckt, wie es in jüngeren Zeiten üblich war. Ein glücklicher Zufall, denn so konnten die Forscher diese Exemplare gründlich vermessen und untersuchen.

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Ein Ritual für den Krokodilgott in Dimê

Fast 25 Jahre lang hat sich der Würzburger Ägyptologe Martin Stadler mit Texten für den Tempelkult des Soknopaios befasst. Im Rahmen eines DFG-geförderten Forschungsprojekts hat er kürzlich die Erstedition dieses Rituals veröffentlicht. Die Stadt Dimê, auch als Soknopaiu Nesos bekannt, blühte während der griechisch-römischen Zeit des antiken Ägyptens auf.

Natürliche Mumifizierung

Das kleinste Krokodil ist 1,8 Meter lang, das größte 3,5 Meter. Sie gehören zu zwei verschiedenen Arten: dem Nilkrokodil und dem Westafrikanischen Krokodil. Bemerkenswert ist, dass drei Skelette fast vollständig waren, während bei den anderen beiden einige Teile fehlten. Die Krokodile wurden zunächst an anderer Stelle begraben, möglicherweise in Sandgruben“, sagt De Cupere. So konnten die Krokodile auf natürliche Weise austrocknen. Dann wurden die Überreste ausgegraben, eingewickelt und in das Grab in Qubbet el-Hawa gebracht. Während des Einpackens und des Transports müssen Körperteile verloren gegangen sein.‘

Wie haben die Ägypter diese Krokodile gefangen? Wir wissen aus der Ikonographie, dass Krokodile hauptsächlich mit Netzen gefangen wurden. An den Krokodilen aus Qubbet el-Hawa wurden keine Schlachtspuren gefunden. Möglicherweise wurden die Krokodile ertränkt, erstickt oder überhitzt, indem man sie lange Zeit der Sonne aussetzte.

Steine im Magen

Ein Krokodil war so gut erhalten, dass die Gastrolithen noch vorhanden waren. Das sind Steine im Darm, die Krokodilen helfen, im Wasser das Gleichgewicht zu halten. Die Steine deuten darauf hin, dass das Krokodil nicht aufgeschnitten wurde, um die Eingeweide zu entfernen.

Ich bin begeistert, dass Funde wie diese uns einen weiteren Einblick in das Leben der alten Ägypter geben“, sagt De Cupere. Die Studie erschien in der Fachzeitschrift PLOS ONE.

De Cupere B, Van Neer W, Barba Colmenero V, Jiménez Serrano A (2023) Newly discovered crocodile mummies of variable quality from an undisturbed tomb at Qubbat al-Hawā (Aswan, Egypt). PLoS ONE 18(1): e0279137. https://doi.org/10.1371/journal.pone.0279137

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Video: Patricia Moria und José Louis Pérez Garciá.

Nach einer Pressemeldung des Royal Belgian Institute of Natural Sciences, Museum of Natural Sciences.

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