Der letzte Höhlenlöwe Europas

Ein internationales Team, darunter Forscher der Universität Sapienza, hat auf einem Stein aus der Grotta Romanelli in Süditalien das Abbild eines Höhlenlöwen identifiziert. Der Fund stammt aus einer Zeit vor etwa 12.000 Jahren, als es auf unserem Kontinent nur wenige Löwen gab. Die Studie enthüllt wichtige Fakten über die Kunst der letzten Jäger- und Sammlergesellschaften in Italien und Europa.

Der eingravierte Höhlenlöwe
Der eingravierte Höhlenlöwe der Grotta Romanelli Foto: D. Sigari

Das Artefakt, das heute im Museo delle Civiltà in Rom aufbewahrt wird, wurde mit Hilfe fortschrittlicher Analysemethoden untersucht. Es hat so weitere Details über die künstlerische Tradition der Grotta Romanelli ans Licht gebracht. Sie zeigen, wie sehr der Umweltkontext die Entwicklung eines symbolischen und figurativen Erbes beeinflusste und wie der Höhlenlöwe – eine der größten Raubkatzen, die je gelebt haben – eine prominente Figur für die prähistorische Bevölkerung war.

Die Darstellung stammt aus der Zeit zwischen 12.700 und 11.000 v. Chr., als es in Europa nur wenige Höhlenlöwen gab. Und die Darstellung in der Grotta Romanelli stammt aus der Zeit, nach der auf unserem Kontinent keine Spuren dieses Tieres mehr zu finden sind.

Die Forscher fanden auch eine Reihe von Kratzern auf dem Stein, die von der Oberflächenbearbeitung herrühren, sowie Spuren von rotem Pigment, die auf die Verwendung von Ocker hindeuten. Die technischen, stilistischen und thematischen Aspekte ordnen die Kunst der Grotta Romanelli in die Tradition des späten Jungpaläolithikums in Europa ein.

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Weitere Darstellungen neben Höhlenlöwe identifiziert

Neben dem Löwen sind auf dem Block ein europäischer Esel (Equus hydruntinus), eine Reihe von Linien ohne erkennbare Ordnung und ein gefranstes Rechteck eingemeißelt.

Höhlenlöwe
Abb.: D. Sigari

„Der interdisziplinäre Charakter dieser Arbeit“, so Raffaele Sardella von der Fakultät für Geowissenschaften der Universität Sapienza, „unterstreicht die Bedeutung dieser Art von Forschung und die Notwendigkeit, antike Sammlungen, die noch viel zu enthüllen haben, wiederzubeleben und in diesem speziellen Fall neue Forschungsperspektiven über den symbolischen Wert der Großkatzen für die paläolithische Bevölkerung und über das Aussterben des Höhlenlöwen in Europa zu eröffnen“.

Die Grotta Romanelli ist seit den ersten Forschungen zu Beginn des 20. Jahrhunderts eine Stätte von großer Bedeutung für die Erforschung der Vorgeschichte Italiens. Die Höhle und die dort abgelagerten Sedimente wurden bis Anfang der 1970er Jahre erforscht, gerieten dann aber teilweise in Vergessenheit. Im Jahr 2015, nach mehr als 40 Jahren der Schließung, begann eine neue Feldforschung, die von der SABAP von Brindisi und Lecce genehmigt und vom Projekt Grandi Scavi di Sapienza unter der Leitung von Raffaele Sardella finanziert wurde.

Meldung der Universität Sapienza

Originalpublikation:

D. Sigari, C. Bourdier, C. Conti, J. Conti, L. Forti, M. García-Diez, G. Lai, I. Mazzini, P. Pieruccini, R. Sardella, The last cave lion of the late Upper Palaeolithic: The engraved feline of Grotta Romanelli (southern Italy). Quaternary Science Reviews, Volume 334, 2024, 108670, ISSN 0277-3791, https://doi.org/10.1016/j.quascirev.2024.108670.

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